Собор Парижской Богоматери

Сердце французской столицы – Собор Парижской Богоматери. Это христианский собор, построенный на востоке острова Сите на месте самой первой католического храма столицы. От готических замков Франции Собор Парижской Богоматери отличается своим строгим и возвышенным величием и мощью. Его высота достигает 35 метров, здание около 130 метров длиной, а шириной – 48 метров. Самые высокие части — колокольни доходят до 69 метров. По своей красоте, нестандартным пропорциям, по масштабности воплощения идеи готической архитектуры он по-настоящему уникален.
Собор начал строится в 1163 году при Морисе де Сюлли. По некоторым источникам, первый камень в основу здания заложил папа римский Александр Третий. Закончилось строительство только в XIV веке. В наше время известны имена лишь нескольких зодчих, которые трудились в создании собора. Это Пьер де Монтрейль (создатель святой Капеллы) Жан де Шель и Жан Рави.
Мощный фасад собора поделен на три вертикальных части пилястрами и на три горизонтальных яруса галереями. При этом ярус внизу имеет три внушительных портала. Первый портал – портал Страшного суда. Он располагается посередине. Второй портал Богородицы расположен слева и справа – третий портал святой Анны. Над ними идет аркада, под названием Галерея Королей со статуями, олицетворяющими собой древних иудейских царей. Интересный эффект создают жутковатые статуи химер, расположенные на площадке наверху, у оснований башен. Единственным источником освещения храма являются многочисленные витражи. Солнечный свет, проходящий через них, заливает храм мягкой радугой, которая придает всему убранству таинственность.
На создание собора щедро жертвовал средства король, а также епископы, знать, простые граждане и даже проститутки Парижа. От последних пожертвования приняли втайне. Здесь венчались, заказывали молебны самые знаменитые короли и важные персоны. История собора тесно переплетается с их историей и историей нынешней Франции.
Там хранится одна из самых главных христианских реликвий – венец из терновника с чела Иисуса Христа, привлекающий сотни людей.